Mercedes: Pourquoi le GP d’Espagne est si crucial alors que les champions de F1 font face à un test “miroir” avec une voiture en difficulté pour 2022

L’expert de Sky Sports F1, Mark Hughes, plonge dans l’énigme Mercedes avec sa voiture 2022 et ce qui sera un GP espagnol crucial; Le week-end de Barcelone les convaincra-t-il de s’en tenir à leur concept ou l’abandonneront-ils complètement ? Regardez tout cela en direct sur Sky Sports alors que les champions de F1 tentent de rebondir

Dernière mise à jour : 18/05/22 06:09


Le Grand Prix d’Espagne de ce week-end sera un événement d’une importance cruciale pour Mercedes.

La possibilité de comparer les performances de la W13 actuelle en difficulté à la voiture d’origine plutôt différente qui a été testée ici pendant la pré-saison sera inestimable, et toutes les leçons tirées de cette comparaison peuvent avoir un impact non seulement sur ce que Mercedes fait pour le reste de cette saison, mais aussi le concept de sa voiture 2023.

Les nouvelles réglementations aérodynamiques ont coïncidé avec une baisse spectaculaire de la compétitivité de l’équipe aux multiples titres, la W13 ne se qualifiant pas mieux que cinquième (Lewis Hamilton à Bahreïn et Melbourne) et à 0,8 seconde en moyenne de la pole position.

Alors que Red Bull et Ferrari se sont battus course après course, Mercedes a dû repousser, pas toujours avec succès, les équipes du milieu de terrain.

Mercedes : Résultats des qualifications jusqu’à présent cette saison

Grand prix Lewis Hamilton George Russel
Bahreïn 5ème 9
Arabie Saoudite 16 6ème
Australie 5ème 6ème
Émilie-Romagne 13 Onze
Miami 6ème 12

Quel est le problème et pourquoi Merc ne trouve-t-il pas de solution ?

Le marsouinage a été le problème numéro un de la voiture et bien que toutes les équipes aient souffert de ce phénomène dans une certaine mesure, c’est la plage de vitesse relativement faible et la sévérité avec laquelle il entre en jeu qui a tellement limité la Mercedes.

La simulation de pré-saison de la voiture avec la mise à niveau “zéro pontons” a suggéré une énorme amélioration des performances par rapport aux pontons standard qui ont été testés en Espagne.

Lewis Hamilton a continué d'avoir des difficultés à déplacer sa Mercedes lors des deuxièmes essais à Bahreïn.

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Lewis Hamilton a continué d’avoir des difficultés à déplacer sa Mercedes lors des deuxièmes essais à Bahreïn.

Lewis Hamilton a continué d’avoir des difficultés à déplacer sa Mercedes lors des deuxièmes essais à Bahreïn.

Cette simulation suggère ensuite que si la voiture pouvait rouler à la hauteur de caisse la plus basse pour laquelle elle est conçue, les performances seraient suffisamment spectaculaires pour permettre à la voiture de dominer même Red Bull et Ferrari.

La question, bien sûr, est de savoir s’il est possible de faire rouler la voiture à ces hauteurs de conduite sur lesquelles ces performances sont basées. S’agit-il simplement du monde physique imposant ses réalités à un ensemble invalide d’hypothèses dans la simulation ? Ou existe-t-il un moyen de contrôler le marsouin d’une manière qui permette d’accéder à toute cette production théorique ?

Avant le Grand Prix de ce week-end, revenez sur certaines des meilleures courses précédentes d'Espagne.

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Avant le Grand Prix de ce week-end, revenez sur certaines des meilleures courses précédentes d’Espagne.

Avant le Grand Prix de ce week-end, revenez sur certaines des meilleures courses précédentes d’Espagne.

Mercedes espérait que les données de la dernière série de mises à jour à Miami révéleraient une direction à prendre pour maîtriser ce problème sous-jacent. Mais l’image d’après-course immédiate après une course dans laquelle la voiture était aussi loin que jamais du rythme de course ne semblait pas prometteuse à cet égard.

L’espoir était qu’une plongée profonde dans les données une fois de retour à la base pourrait être plus révélatrice.

L’Espagne offre une comparaison cruciale | Des “choix difficiles” à venir ?

L’espoir est maintenant que la comparaison des données de ce week-end avec la voiture de spécification d’origine sur la même piste puisse également aider à comprendre ce qui cause l’étendue du problème.

Une théorie est que la grande étendue de plancher exposée créée par les pontons extrêmement étroits signifie que le plancher ne peut pas être rendu suffisamment rigide pour l’empêcher de fléchir suffisamment pour arrêter le flux d’air sous la carrosserie. Il se pourrait que la conception du pont inférieur lui-même soit trop puissante sur le plan aérodynamique pour ce qui est structurellement possible avec le pont. La réponse pourrait être une combinaison de ces facteurs et d’autres.

Mais s’il n’y a aucun signe de progrès à Barcelone ce week-end, Toto Wolff sait qu’il a des décisions difficiles à prendre.

Malgré un meilleur week-end pour Mercedes, Toto Wolff admet que l'équipe est dans une sorte de vide derrière Ferrari et Red Bull.

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Malgré un meilleur week-end pour Mercedes, Toto Wolff admet que l’équipe est dans une sorte de vide derrière Ferrari et Red Bull.

Malgré un meilleur week-end pour Mercedes, Toto Wolff admet que l’équipe est dans une sorte de vide derrière Ferrari et Red Bull.

“Je n’exclurais rien”, a-t-il déclaré à Miami. “Mais nous devons donner à tous ceux qui ont produit de grandes voitures de course dans le passé le bénéfice du doute et nous pensons que c’est la voie à suivre.”

“A Barcelone, on peut comparer la voiture avec ce qu’elle était lors des essais hivernaux. Après, il faut se regarder dans le rétroviseur. Pour l’instant on reste fidèle au concept actuel. On ne regarde pas le voisin si c’est mieux ou pas.”

Interrogé sur les implications de conception pour la voiture 2023, Wolff a répondu. “C’est une très bonne question. Nous serons bientôt au point où nous devrons prendre des décisions cruciales à ce sujet.”

Tout dépend de la façon dont ce week-end se déroule pour l’équipe.

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