La crise imminente du cancer en Grande-Bretagne – a augmenté

Pour une maladie qui tue des milliers de personnes au Royaume-Uni chaque semaine, nous en savons encore terriblement peu sur le cancer. C’est l’ennemi intérieur, qui reste enveloppé de mystère, malgré nos meilleurs efforts pour comprendre ses origines. Nous ne reconnaissons peut-être pas pleinement les causes du cancer, mais nous savons que si nous pouvons l’attraper tôt, alors qu’il est confiné à un organe, les options de traitement sont efficaces et, heureusement, la grande majorité des patients se rétabliront complètement.

Si nous pouvons traiter les cancers au stade 1, les taux de survie sont élevés et 90 % des patients vivront encore de nombreuses années. En comparaison, pour un cancer de stade 4, ce nombre réduit considérablement à environ 10 %. Cette différence frappante souligne la valeur d’un diagnostic précoce.

Le verrouillage, Covid et le climat de peur environnant ont eu un impact sur un service déjà tendu d’une manière dont il faudra des décennies pour se remettre. Les députés de la commission de la santé et des affaires sociales ont publié cette semaine un rapport qui décrit l’ampleur de la crise. Cela rend la lecture sinistre.

La Grande-Bretagne compte désormais des dizaines de milliers de patients «disparus», le traitement a été gravement perturbé et il existe d’innombrables exemples déchirants d’individus qui souffrent. Lorsque nous parlons en termes généraux et en chiffres énormes, nous devons nous rappeler qu’il y a une histoire humaine à la fin de chacune de ces statistiques. Des décès évitables se sont déjà tragiquement produits, et je crains que les choses ne s’aggravent avant de s’améliorer.

Malheureusement, les mauvaises performances du Royaume-Uni ne sont pas seulement le résultat de la pandémie. Dans le classement international des taux de survie au cancer, nous pesons constamment en dessous de notre poids depuis de nombreuses années.

Actuellement, environ 54% des patients atteints de cancer sont diagnostiqués au stade 1 ou 2. Le NHS vise à porter ce chiffre à 75% d’ici 2028 – mais cela semble extrêmement improbable après la pandémie. Sur la base de la trajectoire actuelle, Cancer Research UK s’attend à ce que la proportion de cancers diagnostiqués précocement reste complètement inchangée d’ici 2028.

Deux questions se posent à nous. Premièrement, comment faire face à la crise du cancer à court terme ? Deuxièmement, comment améliorer les taux à moyen et long terme ?

Je veux me concentrer sur le problème immédiat. Les députés appellent à juste titre à l’action, mais nous savons tous à quel point la bureaucratie du système peut être lente. Cela prendra du temps, ce que ces patients n’ont franchement pas.

Retrouver les patients « manquants » – les estimations sont potentiellement proches de 100 000 – est une priorité urgente. En temps normal, ces personnes se seraient manifestées mais, pour une raison quelconque, cela ne s’est pas encore produit. Pendant tout ce temps, leur cancer grandira et se développera, ce qui réduira leurs chances de survie. Nous devons les encourager d’une manière ou d’une autre à se manifester, à se faire diagnostiquer et à commencer un traitement. Cela nécessitera une campagne d’information gouvernementale concertée qui, dans le climat actuel, sera difficile à passer.

Nous devons également faciliter au maximum l’accès aux tests de diagnostic. Ce n’est un secret pour personne que de nombreuses personnes ont trouvé difficile d’accéder à leur cabinet médical – et cela doit changer.

Disons hypothétiquement que tous ces patients ont été retrouvés du jour au lendemain, que se passerait-il alors ? Honnêtement, la capacité n’existe pas dans le système. Même avec le nombre actuel de patients, les infrastructures et le personnel sont sollicités. Pour éliminer l’arriéré, quelque chose devra changer.

A mon avis, il y a deux solutions possibles. Le premier serait d’augmenter la capacité du NHS grâce à des équipes supplémentaires, du travail le week-end et des heures d’ouverture prolongées, avec une compensation financière appropriée. Cela reviendrait cependant à pousser une main-d’œuvre déjà épuisée à en faire plus.

La deuxième option est plus pratique. Je suis le médecin-chef du réseau du Rutherford Cancer Center. Au niveau local, nous coopérons déjà avec les fiducies du NHS pour fournir un traitement, et un nombre important de patients en ont déjà bénéficié. Nous avons la capacité, le personnel, les installations et la volonté d’en faire plus. Une offre a été faite au NHS pour ouvrir notre réseau afin de traiter des dizaines de milliers de patients sur une période de trois ans, le tout sur une base non lucrative.

La formation du personnel, la construction d’infrastructures et l’installation de technologies prennent des années et des années. Les patients doivent être vus immédiatement – ​​et ils pourraient l’être.

À ceux qui disent que la participation du secteur privé n’est pas nécessaire ou souhaitée, je les exhorte à lire le rapport que viennent de publier les députés. Les fiducies du NHS sont invitées à trouver une capacité qui n’existe pas.

La politique montrera toujours sa tête hideuse dans les discussions sur le rôle du secteur indépendant, mais si quelqu’un d’autre a d’autres solutions qui peuvent fournir une telle augmentation de capacité du jour au lendemain, j’aimerais les entendre.

Comme c’est souvent le cas, nous entendons énormément de discours et pas assez d’action. Le cancer n’attendra pas et nous non plus. Si nous n’agissons pas maintenant, la crise ne fera qu’empirer.

Karol Sikora est médecin-chef du réseau du Rutherford Cancer Center et ancien chef du programme de lutte contre le cancer de l’Organisation mondiale de la santé.

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